28 Felsenmeer Hemer - Een zee van rotsen bij Hemer

Grillige rotsformaties en ravijnen midden in de oude beukenbossen waren, volgens de legenden, in een ver verleden het koninkrijk van dwergen.

Een zee van rotsen bij Hemer (Stadt Hemer)
Een zee van rotsen bij Hemer (Stadt Hemer)

Een zee uit koraal

Aan de huidige oostrand van Hemers ontstond zo'n 380 miljoen jaar geleden een koraalrif in de tropische zee. Later vormde zich hieruit een laag van kalksteen, de zogenaamde Massenkalk. Deze laag begint in Wuppertal en loopt via Hagen tot Hemer en Balve.

In het gebied van het huidige natuurreservaat Felsenmeer (letterlijk: rotsenzee) wordt al sinds het jaar 900 ijzererts gewonnen. Daarmee is het Felsenmeer één van de oudste wingebieden van ijzerhoudend gesteente in Westfalen. Over een lengte van ongeveer 700 meter en en een breedte van 200 meter staan er "torens" en "golven" van over elkaar geschoven brokken kalksteen. Talrijke grotten en indrukwekkende, meer als tien meter diepe instortingen geven het gebied een woest-romantisch karakter. Tegenwoordig is het eigenlijke Felsenmeer voor het grootste deel bedekt met een walstro-beukenbos. Het beukenbos is tot ongeveer 250 jaar oud en heeft een hoog aandeel dood hout. Het dode hout is een waardevolle biotoop voor met name spechten en vleermuizen. Om veiligheidsredenen is het ten strengste verboden van het pad af te gaan. Ieder jaar trekt het gebied vele duizenden inwoners en toeristen aan. Het feit dat het Felsenmeer niet alleen een natuurreservaat is, maar ook de status "Nationaal Geotoop" heeft, heeft zeker bijgedragen aan zijn populariteit. Het Felsenmeer is het gehele jaar gratis toegankelijk.

Zorro en de vliegende kabouters

In het voorjaar is het melodieuze gezang van de fluiters vaak te horen. Dan klinkt ook het geroffel en de roep van de grijskopspecht en de groene specht door het beukenbos. De groene specht is de vogel van het jaar 2014. Zijn lachende roep schalt luid en duidelijk door het bos in het Felsenmeer. Voor zijn prooidieren is de groene specht helemaal niet zo grappig. De groene specht lijkt wel een beetje op Zorro: een rode pet, een „zorro-masker“ (zwart oogmasker) en een bont, groen verenkleed. Hij doet zijn uiterlijk eer aan: hij jaagt graag en dan vooral op mieren In de boomgaarden nabij het Felsenmeer is hij dan goed te zien. Met zijn lange, degenachtige tong hengelt hij zijn favoriete voedsel bliksemsnel uit de grond. Als "grondspecht" is hij eerder in het weiland te zien dan in de bomen. Zijn groene verenkleed zorgt er voor dat hij goed gecamoufleerd is als hij op de grond zit.

De kalkhoudende bodem zorgt ervoor dat in de beukenbossen in het gebied enkele zeer grote, statige bomen te zien zijn. Ook zorgt de kalkhoudende bodem voor een weelderig voorkomen aan kruidachtige planten. Heelkruid, vogelnestje en gevlekte aronskelk zijn slechts een paar van de hier verhoudingsgewijs veel voorkomende planten. Op de zure bodems die in Südwestfalen overheersen kunnen deze planten daarentegen nauwelijks gedijen.

Tegen de schemering worden in de warme maanden de vliegende kabouters actief: rosse vleermuis, watervleermuis, vale vleermuis en baardvleermuis zijn slechts enkele van hen. Het "groene klaslokaal" van het Sauerlandpark Hemer organiseert vleermuis-excursies met bat-detectoren.

Contact: Naturschutzzentrum Märkischer Kreis e. V.